虽然大多数人可能没有听说过Uri Shabtai,但是却必然知晓他所创立的Waze公司,该公司通过手机向众多司机们提供导航服务。 Waze是一款基于用户的实时导航之应用程式。2013年初,谷歌用高达10亿美元的价格收购了Waze,这也是当时最大型的公司收购案例。 2006年,Waze 由Shabtai 领导开始运营,作为独立的非盈利性项目,该项目旨在让用户免费访问地图,在那时这是一次标准化的尝试。公司面临的最大挑战是绘制以色列的公路,因为那时没有可用的独立地图来源,只能依靠用户的协作。

 

Waze的故事是一个纯粹的创业传奇,故事的主人公 Shabtai发现了公司运营中的某个问题,接着他找到了解决方案,最后成功解决了这个问题。 “我的方向感极差”Shabtai解释了为什么他在29岁生日时收到了一台GPS设备。作为一名充满好奇心的程序员和技术狂热者,他很乐于为这个GPS导航仪开发新功能,让它变得更强大。对技术的好奇和狂热使Shabtai成为开放代码的一大支持者,开启了“免费以色列地图”项目。这之后,“免费以色列地图”发展成为了蓬勃推进的企业Waze。 最初,Waze原意以非营利的目的为使用者提供以色列地图导航服务。

 

2008年,Shabtai连同其他合作伙伴Uri Levin和Amir Shen’ar决定将Waze进行一次商业化的转型,也就是从以地点为中心的定向广告中盈利。该项目在以色列启动后,Waze在短短几年内被包括以色列、美国、加拿大、法国、英国、荷兰、比利时、阿根廷等在内的120多个国家的5000万名用户使用。之后随着苹果公司想以4亿美元的价格收购Waze的传闻四起,围绕公司的出售问题展开了新一轮的故事。紧接着,有消息称Facebook已经加入了竞购战。然而,只有谷歌看到了Waze的真正潜力,同时它也意识到Wazes是与其战略目标不谋而合的最佳选择。他们传达的信息相当明确,而他们10亿美元的出价也达到了令人难以置信地步。快速谈判只进行了两个星期,之后达成了交易协议。

 

自此以后,Waze经历了漫长的发展,这其中有多少是在计划之内的呢?如此看来,对于每一个成功故事而言,一半源于计划,一半来自运气。在工作的早期,Shabtai曾言,“每一个项目的诞生都源于对技术的好奇,我不知道一年后的今天我们将身处何地,因为这个项目的未来取决于创新者的选择”。事实已经证明,创新者的力量,互联网的运行都十分伟大,它们帮助Waze取得了前所未有的成就。Shabtai将Waze出售给谷歌之后,赚取了5,000多万美元,他目前担任谷歌的首席技术官。2015年,Shabtai获得了一次至高无上的荣耀。他与其他13人一道儿在中央独立日庆典上点亮了一盏明灯。对以色列而言,这一天是一个非常重要的日子。 另外,Shabtai还当选为为以色列的创新和卓越生活的方方面面做出突出贡献的先驱之一。