海豚礁(Dolphins’ Reef)是以色列最南端小镇埃拉特(Eilat)最有特色的旅游项目之一。这个红海边上的生态景点让游客能观察、体验甚至配合那些生活在自然栖息地的海豚。该景点自1990年向公众开放,设在埃拉特最南端的一处U型礁周围,坐拥群山碧海的壮丽自然美景。共有六只海豚在此地栖息、捕食、戏耍、求爱、交际。这里注重人类与周边生物的关系,因此与这些海豚的互动是一种独特、扣人心弦和震撼的体验。

 

 

如今栖息此地的六只海豚中,只有一只是俄罗斯海军赠送的。这些海豚都来自黑海。与大多数圈养受捕的海豚的池子不同,这个保护区的初衷是展示海豚是如何在自然环境中生活的。起初它们是“开放海域”计划的组成部分。在计划下,海豚可以无拘无束地在远海中畅游,并按照自己的意愿回到此处。2002年,由于环保人士对这一做法持有异议,并且鉴于多个海滩中游泳者的不恰当行为,这一政策遂被废除,如今这些海豚被圈养在礁内。海豚数量在高峰时达到13只;“开放海域”政策废除后,海豚被限制在礁内活动,导致海豚之间的关系日益紧张,最终导致一些海豚被放归远海。

 

 

个人和家庭可以在海豚礁享受各种各样的活动乐趣。主要的活动当然是通过浮筒观景点接近海豚,从而与海豚互动但又不会打扰海豚的日常生活。最有特色的活动莫过于在专业人员的指导下与海豚一起游泳或潜水,游客可以与海豚为伴一小时或数小时,在水下观察它们并一起游玩。海豚礁的宁静水池也非常有名,这个水池位于郁郁葱葱的植物园里,是清净的场所,人们可以坐在池畔放松身心,欣赏海景,远离日常琐事。海豚礁还举行各种适合团体和个人参加的论坛和讨论,内容丰富多彩,从海水流动、人类与海豚,到神话与现实等等,不一而足。

 
海豚礁流传的其中一个最著名故事是Sharon Tendler(一位经常来访此地的游客)和Cindy(海豚群的首领)于2005年在海豚礁举行的“婚礼”。Sharon是英国人,来到海豚礁并在此住了多年。她在水下与Cindy相处了很久,直到决定嫁给牠。Sharon身穿白色衣服,头戴花环,在水下举行婚礼。然而,即使没有这个故事,Cindy也会是埃拉特最著名的海豚。二十世纪九十年代末,他与其它海豚一起从黑海来到海豚礁,并成为埃拉特礁海豚群的首领。他照顾此地出生的所有海豚。2006年Cindy去世,大约40岁,并葬在大海中。