在犹太节日中,最具狂欢色彩的节日莫过于普林节,它的具体日期是依犹太历而定的,因此在公历上有时是二月,有时是三月。犹太人庆祝普林节,是为了向上帝表达感谢。在普林节的传说故事中,上帝从恶贯满盈的波斯大臣哈曼的大屠杀计划中援救了犹太民族。在《圣经·以斯贴记》中,记录了在波斯帝国的犹太人如何奇迹获救的故事:大臣哈曼花费千金,定下一个日子,准备将犹太人集体屠杀。在波斯国王亚哈随鲁的妻子以斯贴王后的帮助下,哈曼被绞死,邪恶的计划随之粉碎,犹太民族也获得了拯救。虽然普林节本身是欢乐洋溢的,但犹太人却必须在节日的前夜进行斋戒:以此纪念以斯贴王后对她的丈夫以绝食相胁,最终摧毁了哈曼阴谋的事迹,普林节的前夜因此被成为“以斯贴的斋戒”。当斋戒结束,普林节在斑斓色彩与欢声笑语中拉开帷幕。在现代的普林节活动中,假面装扮是很具代表性的节日习俗,这一习俗始于中世纪的威尼斯:显而易见,普林节受到了当地狂欢节的影响。

 

在以色列,人们庆祝普林节,有着各种关于它的传统和专门谱写的歌谣。普林节也是犹太历上唯一一个因地区不同而在不同的日子庆祝的节日:在犹太世界和几乎整个以色列,人们在希伯来历的亚达月14日过普林节;而在耶路撒冷,普林节会晚一天,即亚达月15日。这天的主要习俗是普林节盛宴——一顿丰盛的节日大餐。席间,人们开怀畅饮,就算酩酊大醉到不分良莠也无人怪罪。普林节盛宴是为了纪念以斯贴王后特意为哈曼安排的那场宴会:她用宴会的装置向丈夫揭露并摧毁了哈曼种族灭绝的阴谋。

 

普林节的传统有很多,其中最可爱的环节是朋友、邻居、同事等之间会互赠巧克力、糖果、蛋糕、饼干等即食食品。而另外一个重要传统就是向至少两位穷人献上爱心。

 

三角形的烤制美味食物Hamentasch,是最常见的普林节食物之一。在意地绪语里,Hamentasch意为“哈曼的口袋”。在希伯来语里,它又被叫做ozen Haman,意为“哈曼之耳”。通常情况下,人们用罂粟籽作为馅料,但有时也会填以其他东西。普林节是犹太历中最为欢乐的一天,因此这一天也会举行多姿多彩的聚会、游行和纪念活动。在以色列的很多城市,有一年一度的普林节游行--Ad’loyada游行。在那里,可以看到巨大的玩偶、舞者、张灯结彩的卡车、乐队以及几百个身着各种服饰的孩子。自1912年在特拉维夫市首次举行这类普林节游行之后,这已经成为以色列的一项传统。最为盛大的一次游行在以色列中部的城市霍隆举行。除游行之外,假面舞会也是普林节众人皆知的一部分。通常舞会以某个特定时代为主题(比如20世纪50年代),或是依据某个话题(比如科幻小说)而开。在以色列的餐馆和咖啡店里,会看到身着各种普林节服饰来娱乐主顾的侍者。各个工作场所、学校以及私人聚会则会举行比赛来选出最佳普林节着装,以此激发参与者的创造性。有很多趣味十足的装扮都能让我们看见他们的倾力制作与心灵手巧。

 

普林节也是戏剧与表演的节日。许多的节目都围绕着《以斯贴记》中的叙述展开。在犹太人的高等学院叶史瓦中,严谨的学风在这天被放置一边,取而代之的是幽默,装模作样、学究派头的训诫,更增添了节日轻松愉快的气氛。