逾越节是犹太历中的重要假期,也是三大节日之一(其他两个是五旬节和住棚节),所有这些节日都源自圣经时代,在农业史上占据极其重要的地位。为了庆祝这三个犹太节日,以色列人甚至需要去耶路撒冷朝圣。

 

逾越节源于《出埃及记》,本书讲述了以色列人历经长达400年的奴役,最终逃离埃及,获得自由的故事。为了让犹太人永远铭记《出埃及记》中的动人历史故事,以色列人根据摩西五经中的记载,把他们逃离埃及的日期定为逾越节。逾越节历时七天(其他国家规定该节日为八天),第一天晚上的逾越节家宴代表着节日正式开始(其他国家还有第二夜进行逾越节家宴的传统)。在家宴上,犹太人用四杯酒庆祝节日,它是逾越节庆典手册(哈加达)中所记载的必要仪式之一。这四杯酒象征着《出埃及记》中犹太人逃离埃及的苦尽甘来的过程。在逾越节的第一天和最后一天(其他国家是逾越节的前两天和最后两天),犹太人会停止工作。

 

逾越节这个节日的名字(希伯来语:Pessach)源自希伯来语的词根P-S-KH,是越过灾祸的意思。《出埃及记》里记载了逾越节的来历:耶和华在古埃及降下第十灾的那晚,所有埃及人的长子都因瘟疫去世,犹太人的家庭则因瘟疫擦身而过得以幸免。逾越节又被称为春节,寓意着农业的重要地位,庆祝这个节日时,恰逢以色列农业丰收在即。

 

由于逾越节与许多规章、习俗和传统息息相关,所以它的准备工作需要花费大量的时间和精力。根据圣经关于逾越节的叙述,由于犹太人必须尽快逃离埃及,他们没有足够的时间让生面团发酵,所以根本没办法在逃离过程中烘烤面包,因此只能凑合着吃这些未发酵的面包和希伯来的无酵饼。为了纪念《出埃及记》中这一记载,在逾越节中会准备发酵面包和各种烘焙食品等,及含有小麦、大麦、荞麦、燕麦和黑麦等五大主要谷物的食品都是禁止食用的。在逾越节中不仅禁止购买发酵食物,而且也禁止出售。因此,在以色列为期七天的逾越节中,大多数餐馆和饮食店都不会提供发酵面包和各种烘焙食品。此外,由于这道禁令,各家各户和各大商家进行彻底的春季扫尘的风俗也应运而生。春节扫尘可以清除各个角落的所有发酵食物。在逾越节的前几天和逾越节期间的工作日,人们也会趁机装修房屋和店面。

 

禁食发酵食物的禁令、清扫屋子和店面需要花费大量时间和精力,都为犹太人逾越节的高潮“逾越节家宴”做好了铺垫与准备。以色列的逾越节家宴在逾越节的第一天晚上举办(其他国家前两晚都会举办逾越节家宴)。逾越节家宴严格遵循逾越节庆典手册——哈加达法典的记载。哈加达除了记载家宴的各项指示外,还记录了一流的犹太权威人士编写的故事和各项传统。在逾越节家宴上,人们需要大声诵读哈加达法典。哈加达法典运用了提问、歌曲和故事的表现形式,以唤起参加逾越节家宴的人们的兴趣,尤其是孩子们的好奇心——《摩西五经》要求犹太人向孩子们讲述《出埃及记》中以色列人逃离埃及的艰辛旅程。所有这一切都是为了解释并传授犹太教的传统文化。哈加达法典包含很多习俗:进食苦菜象征着以色列人在埃及所遭受的苦难;饮用的四杯酒追忆《出埃及记》中记录的四种不同救赎;还有藏饼,即在家宴即将结束的时候,将未发酵的无酵饼藏起来,并鼓励孩子们去找到它。

 

除了上述一些主要习俗外,逾越节还包括其他风俗、传统和戒律。逾越节象征着从以色列潮湿的秋冬季进入干爽的春夏季。在节日的第一个早晨,犹太人不再祈祷降雨,转为开始祈求晨露(六个月后住棚节的最后一天,犹太人才会重新祈求雨水)。逾越节的第一天会增加祈求晨露的诵读仪式,着重强调了露水对人类生存的重要性。除了祈求晨露的诵读仪式外,犹太人在逾越节的次日夜晚开始进行欧麦计数:以倒计时的方式进行记录,在49天后进入五旬节。

 

与逾越节相关的另一个众所周知的习俗是庆祝Maimouna节,在逾越节结束后的第一天举办,这项节日最初主要是摩洛哥和犹太等北非人的习俗。在以色列,Maimouna节已经从一个民族节日演变成一个全国性节日。许多人相信这一天会福星高照,只要庆祝这个节日,就可以拥有美好的前程,并寻得自己的金玉良缘。为了庆祝这个传统节日,以色列的家家户户都敞开大门,无论是亲朋好友还是有缘的陌生人,都可以随意进来享受主人为Maimouna节准备的各式各样的美味佳肴。