Rosh Hashana(犹太新年)一词在希伯来语中,意思是“一年之初”,是犹太历一年之开端。与基督历不同,犹太历的开端是提施利月(Tishri)的第一天。提施利月通常在9月份或10月份。这个节日象征着人类(亚当和夏娃)的诞生,以及上帝与人之间建立联系。根据犹太历,2016年是第5,777年。这一年的犹太新年是10月2日。与基督教新年一样,犹太新年对于大众而言是一个新的开始,是对上一年作总结并为下一年设定目标和梦想的时候。

 

 

在以色列,Rosh Hashana(犹太新年)是美好的日子,因为这个节日充满着特殊而美妙的气氛。所有商户都暂停营业,人人都穿着白色衣服整天在犹太教堂祷告,然后回家参加晚宴。在犹太新年的早上(即新年前夕,犹太新年从夜幕降临时开始计算),Hatarat nedarim(废除誓言)的习俗宣告了犹太新年的开始。犹太人进行Hatarat nedarim,废除自己在上一年所作的誓言。犹太教认为,人们口中说的每个字都非常重要,即使简单的字都会被认为是誓言。因此,在新年前夕,犹太人废除自己在上一年有意或无意说出的誓言。每个人从犹太教堂回家以后,开始享用新年晚宴(大家庭晚宴)。通常这是一顿非常丰盛的晚宴,象征着新的一年。晚宴上的菜品包括:苹果和蜂蜜(它们象征着希望新的一年甜甜蜜蜜)、鹿头、公羊头或鱼头(象征着成为首领,不作尾巴),还有石榴(鼓励人们多行善,行的善事就像石榴籽一样多)。

 

 

犹太新年最重要的事情之一是在犹太教堂聆听公羊角(shofar)的吹奏声。在Rosh Hashana(犹太新年)期间,犹太教堂一整天响起过百次公羊角的吹奏声,每个声音都随风格和目的而变化。每个声音都有名称,既有短音(teruah),在一系列吹奏声结束时也有非常长的声音(tekiah-teruah)。shofar声音提醒和号召人们进行忏悔,因为新年是一年中人类犯下第一个罪孽的一天(亚当夏娃吃了智慧树的果子),也是“十天忏悔(Ten Days of Penitence)”的第一天。人们在十天忏悔期间祈求宽恕,十天的最后一天是赎罪日(Yom Kippur)。

 
除了吹奏shofar,犹太新年也有其它习俗。犹太人习惯互相说“shana tova umetuka(新年甜蜜美满)”和“leshana tova tikhtav vetakhtom(祝您有美好的一年)”。说这些话的含义是希望上帝赐给他们美好的一年。另一个习俗是tashlikh(将面包撒向流水),这种行为象征着“抛掉”上一年所犯的罪孽并迎接新的一年。Tashlikh是在新年第一天进行,地点是在大海或溪流等流水旁。你会看到犹太人站在流水旁掏空口袋,象征着清除罪孽。