תל מגידו הסמוך לקיבוץ מגידו באיזור רמת מנשה אשר בצפונה של ישראל, בסמוך לעמק יזרעאל, הוא אחד מהאתרים הארכיאולוגים היפים והמרשימים במדינה. התל, אשר הוזכר במקרא כ-11 פעמים, הוא עדות היסטורית להתיישבות אדם לאורך אלפי שנים באיזור. השרידים הרבים הכוללים מקדשים, שערים, ארמונות ומערכת מים משוכללת לצד מיקום אסטרטגי, שפע  קרקעות פוריות ומים מהעמק הינם עדות לעוצמתה, חוזקתה וחשיבותה הקדומה של העיר בארץ כנען. בשנת 2005 נבחר תל מגידו כאתר מורשת עולמית על ידי אונסק”ו. הסיבה המרכזית להכרזה היא שימורו של תל מתקופת המקרא המייצג התיישבות מקומית רציפה לאורך אלפי שנים.

 

שטחו של תל מגידו הוא כ-60 דונמים והוא ממוקם כ-60 מטרים מעל מישורי עמק יזרעאל. את חשיבותו האסטרטגית של התל תוכלו לראות בביקורכם ממנו תראו את גבעת המורה, הר תבור, הגלבוע והרי נצרת כאשר במערב תוכלו לראות את רכס הכרמל. בחלקו הדרומי של התל, אשר ממוקם בתוואי דרך הים הקדומה, שעברה בנחל עירון וקישרה את מצרים וסוריה, תוכלו לצפות על מוצא הנחל לעמק יזרעאל. מיקום אסטרטגי זה מסביר כיצד הפכה מגידו ליעד שלטון נכסף אשר פעמים רבות כלל קרבות ומאבקים רבים  סביב העיר לאורך ההיסטוריה.

 

מכלל החפירות השונות שנערכו באיזור החל משנת 1903 התגלו ממצאים ארכיאולוגיים רבים, אלו כוללים רצפת אבנים מקוריות המובילה אל שער העיר (המתוארכים למאה ה-15 לפני הספירה), רובע אשורי בעל שישה רחובות אשר שימש למגורים ובסמוך לו, יחיד במינו בישראל, מבנה מפואר הדומה לארמונות אשור אשר זכה לכינוי “ארמון השנהבים”, הודות למאות פיתוחים אמנותיים ותכשיטים משנהב. באתר גם חתך הגדול שבוצע בתל אשר נותן תמונה מרשימה של שכבות התל הרבות. האתר המרכזי בתל מגידו הוא ללא ספק מפעל המים. ייעודו של המפעל, המשוערך מהמאה התשיעית לפני הספירה (ימי המלך אחאב), היה אספקת מים לעיר ללא צורך ביציאה מהחומות. מפעל המים הוא פרויקט הנדסי מרשים בקנה מידה קדום שכן הוא בנוי מפיר אנכי בעומק של 25 מטר המתחבר למנהרה אופקית באורך של כ-70 מטרים עד למעיין הנובע מחוץ לעיר.

 

אזכורו של התל גם בברית החדשה הפכה אותו לאתר פופולארי בקרב צליינים נוצרים ואף האפיפיור פאולוס השישי ביקר בו בשנת 1964. פסיפסים עתיקים הקשורים לנצרות אשר התגלו באיזור בשנת 2011 והוערכו כממצאים מאחת הכנסיות הקדומות בעולם הפכו את האתר למבוקש אף יותר. החפירות שנעשו בעקבות גילוי הפסיפסים חשפו אוצר תכשיטים נדיר מתקופת הברזל. האתר הוכרז כגן לאומי ולכן הביקור בו כרוך בתשלום וכולל שבילי הליכה, חנייה, מי שתייה ושירותים לשימוש המבקרים. הביקור במקום אורך כשעה עד שעתיים ומומלץ לבקר בו לאורך כל ימות השנה. הדרכה ניתן לקבל בתיאום מראש עם האתר.