שביל ישראל הוא אחד האמצעים היותר מומלצים לראות ולחוות את ישראל אם הינכם אוהבי טבע והליכה. שביל ישראל, שנחנך בשנת 1996, חוצה את ישראל מקיבוץ דן שבצפון ועד בית ספר שדה אילת שבדרום. אורכו המלא של המסלול הוא כ-1,100 ק”מ והוא מחולק ל-45 מקטעים. הצועדים בשביל יכולים לעשות זאת ברציפות או לפי מקטעים באיזורים השונים כאשר הליכה של השביל כולו תמשך בין 30 ל-60 יום. מלבד הליכה על השביל התפתחו לאורך השנים אפשרויות נוספות: מקטעים המיועדים לרוכבי אופניים ורכבי שטח. ההתמצאות על השביל היא די נוחה הודות לסימון הפשוט: שלושה פסים אנכיים – לבן מימין, כחול באמצע וכתום משמאל – המסמלים גם את כיוון ההליכה: פס לבן המדורג גבוה מהאחרים מסמל צעידה מדרום לצפון (לבן, לכיון השלג בהרי הצפון) ופס הכתום המדורג גבוה מהאחרים מסמל צעידה מצפון לדרום (כתום, כצבעי חולות המדבר).

 

לאורך השביל העובר בין “הרים, יערות, ערים, כפרים, יישובים, נחלים, מעיינות, לצד כבישים ושמורות טבע, לאורך אתרים היסטוריים ותופעות טבע ייחודיות” כפי שנכתב באתר החברה להגנת הטבע שתכננה את המסלול, תוכלו למצוא אופציות לינה מגוונות. כיאה לחווית טבע, אופצית הלינה הראשונה היא תחת כיפת השמיים עם מזרן ושק שינה או באוהל. באם בחרתם באופציה זו שימו לב להגיע אל אחד מאזורי הלינה המוגדרים המסומנים במפות סימון השבילים. אם מאסתם בשינה באוהל תוכלו למצוא מגוון אפשרויות לינה רחב: משפחות מארחות, אכסניות, בתי ספר שדה וצימרים יוקרתיים מפנקים.

 

אם החלטתכם לצעוד בשביל ישראל אל תוותרו על מפגש עם אחד או אחת מ”מלאכי השביל”, כינוי הניתן לתושבים לאורך השביל המסייעים להולכים בשביל והדואגים לשלומם. פעמים רבות הם מציעים לינה, סיוע בחילוץ, קפה ואירוח ללא עלות או בעלות מינימלית. כ-260 אנשים, משפחות ויישובים לאורך השביל, מוגדרים “מלאכי שביל” ואת שמם המלא ודרכי התקשרות עימם בשפה העברית תוכלו למצוא בלינק הבא. הקובץ מחולק לפי מקטעים מה שמקל על ההתמצאות. מלבד המידע המצורף בלינק, פעמים רבות תוכלו לקבל מידע רלוונטי ועדכני מצועדים נוספים על השביל, כאלו שהולכים בכיוון מנוגד אליכם או יחד עימכם. ישראלים הם אנשים פתוחים ומזמינים, אל תתביישו לשאול, לבקש המלצות או עזרה.

 

שביל ישראל הוא גאווה לאומית ובחברה להגנת הטבע מעריכים כי מאות אלפים צעדו בו, ישראלים ותיירים כאחד. מלבד צועדים בודדים או בקבוצות, פעמים רבות מתקיימות צעדות למען מטרה סביבתית או חברתית. צעדות להלאת המועדות ל-ALS, או לזכרם של חיילים ואף מסיבות רווקים בדמות הליכה משותפת הן רק כמה דוגמאות. שביל ישראל אף זוכה להכרה וחשיפה בינלאומית. בעבר אף נבחר השביל לאחד מ-20 מסלולי הליכה הטובים בעולם בדירוג “epic trails” של המגזין נשיונל ג’יאוגרפיק. בנימוקי הבחירה ציינו השופטים שהשביל משלב מורשת ותרבות לצד טבע והיסטוריה ובו “קנה מידה גדול של נופים תנ”כיים ונופים מחיי היום-יום של הישראלים המודרניים”‏.