עין ע’דיאן, הנהגה פעמים רבות גם עין רדיאן, הוא אתר ארכיאולוגי בסמוך לקיבוץ יטבתה, מרחק נסיעה של כחצי שעה מהעיר הדרומית אילת. עין רדיאן נמצא בערבה, עמק צר וארוך בחלקו המדברי של ישראל אשר מקורות מים מעטים בה ומזג אויר צחיח ויבש מאפיין אותה. לכן מפתיע הוא הדבר שדווקא באיזור זה הוקמו יישובים ואתרי חקלאות לצד מבצרים וממלכות. אך חשיבותה של הערבה כחלק מדרכים ראשיות שעברו בארץ ישראל הקדומה (מדרך הבשמים ועד דרך “דרב-אל-חאג'”) וכקו גבול של אימפריות הם הסבר להתיישבות בה לאורך ההיסטוריה. ועין רדיאן, אשר בו היה מקור המים הגדול ביותר בדרום הערבה, הוא אחד מאתרים אלו אשר הוקמו לאורך הדרכים הקדומות.

 

עין רדיאן הוקם על ידי הנבטים כבר לפני יותר מ-2,000 שנה. אלו, אשר מצאו מקור מים באיזור החליטו להקים בו מקדש. באתר נחשף מבנה של מצודה מצרית מתקופת השושלות ה-19 וה-20 שתפקידו היה הגנה על נווה המדבר החשוב הזה. בימי הכיבוש הרומי שימש האתר כתחנת דרכים ומצודה כחלק מקו של מצודות אשר נקרא קו הלימס ושימש את הרומאים במאות הרביעית עד השישית לספירה. עדות נוספת לחשיבות האתר התגלתה בשנת 1988 עת נשבר צינור מים באיזור. המים אשר זרמו מן הצינור חשפו לוח מתקופת הקיסר דיוקליטיאנוס (המאה הרביעית לספירה) ועליו הכתובת הלטינית:  יש המשערים שהאתר עצמו הוקדש לאלה הרומית דיאנה, אלת הציד, שמזוהה עם האלה היוונית ארתמיס ולכן ייתכן והשם “עין רדיאן” מקורו בשיבוש של השם “דיאנה”. במקום ניתן למצוא גם מבנה יחסית צעיר אשר נבנה על גבי תחנה תורכית שאף מוזכרת אצל לורנס איש ערב ושלאחר הכיבוש האנגלי שימש את כוח הגמלים של הממלכה.

 

מקור המים הקדום שימש גם את המתיישבים הצעירים אשר הקימו במקום את קיבוץ יטבתה בשנת 1951 בשלהי חודש אוקטובר. הקיבוץ החל את דרכו כהאחזות נח”ל, התיישבות של חיילים המשרתים בחיל הנח”ל (נוער חלוצי לוחם) ורק בשנת 1957 הפך לקיבוץ אזרחי לכל דבר ועניין. באיזור בו שוכן הקיבוץ קיימות עדויות לפעילות של הפקת נחושת עוד בתקופות קדומות וקיומו של פארק תמנע הסמוך המכיל מכרות נחושת מאשש את קיומה של פעילות זו. אך קיבוץ יטבתה מפורסם בעיקר הודות למחלבה שלו. עוד בתחילת דרכם החלו מתיישבי הקיבוץ לגדל פרות ולייצר מוצרי חלב. את מוצרי המחלבה ניתן למצוא כיום בכל רחבי ישראל ומסעדת הקיבוץ אשר על אם הדרך לאילת היא הסמל לתוצרי המחלבה שעם השנים הפכה לנקודת עצירה פופלארית מאוד בקרב ישראלים. מלבד המחלבה הקיבוץ מפורסם גם הודות לפסטיבל כדורים פורחים המתקיים בו כל שנה בחג הסוכות החל משנת 2007.