אחת האטרקציות היותר ייחודיות בעיר הדרומית אילת, ואף בישראל כולה, היא ריף הדולפינים. אתר אקולוגי זה השוכן לחופי הים האדום מאפשר למבקרים לצפות, לחוות ולתקשר עם דולפינים בסביבתם הטבעית. האתר, אשר נפתח ב-1990 לקהל הרחב, הוקם בחלקה הדרומי של אילת סביב שונית בצורת פרסה ומאופיין בסביבה ואווירה טבעית ונופים קסומים של הרים וכחול הים. באתר שישה דולפינים החיים כלהקה המנהלת שגרת חיים של צייד, משחק, חיזור וחברה והוא שם דגש רב על העמקת הקשר בין האדם לסביבה ולכן האינטרקציה עם הדולפינים בסביבה זו היא חוויה עוצמתית, ייחודית ומרגשת.

 

 

מתוך ששת הדולפינים החיים היום באתר רק אחת היא מהדולפינים המקוריים שהגיעו אל האתר אשר הגיעו אל הריף מחיל הים הרוסי ומוצאם מהים השחור שברוסיה. הפרויקט, בניגוד לרוב המתקנים שבהם מוחזקים דולפינים בשבי, שאף להראות את הדולפינים בסביבתם הטבעית ולכן נקט בתחילת הדרך במדיניות שכונתה “ים פתוח” במסגרתה הדולפינים בריף יצאו אל הים הפתוח ללא הגבלה ושבו לכשרצו. בשנת 2002 לאחר מאבק בנושא מטעם גופים ירוקים ולאור התנהגות מתרחצים שפגשו בדולפינים בחופים השונים, בוטלה המדיניות וכיום הדולפינים חיים בריף בלבד. בשיאו מנה הריף 13 פרטים אך הגבלתם לסביבת הריף בלבד לאחר ביטול מדיניות ים פתוח יצרה מתחים בתוך הקבוצה עד לעזיבתם של חלק אל הים הפתוח.

 

בריף פעילויות רבות ליחידים, זוגות ומשפחות עם ילדים. הפעילות המרכזית היא כמובן האינטרקציה עם הדולפינים אותה ניתן לקיים באמצעות גישה דרך מזחים צפים ונקודות התצפית מבלי להפריע לחיי היום יום של הלהקה. החוויה היותר ייחודית היא שחייה או צלילה מודרכת עם הדולפינים; לאורך שעה ויותר נהנים המבקרים מצלילה או שחייה לצד הדולפינים, זוכים לראותם מתחת למים וצופים בהתנהגותם במרחב. האתר מפורסם גם הודות לבריכות ההרגעות שלו הממוקמות בתוך כוכים מוצללים בליבו של גן בוטני ירוק יפיפיה ומיועדות לאלו מכם המחפשים ניקוי ראש, שלווה, הרגעות והנאה. לצד הבריכות תמצאו גם פינות ישיבה ומרגוע עם נוף לים – כולן מטרתן להעניק לכם שלווה ובריחה מהיומיום. בריף גם סדנאות והרצאות המתאימים לקבוצות ולבודדים העוסקות בנושאי תנועה במים, אדם ודולפין, מיתוסים ומציאות ועוד.

 

 

אחד הסיפורים היותר פופלאריים של המקום הוא “חתונה” של מבקרת קבועה באתר, שרון טנדלר, יחד עם סינדי, ראש להקת הדולפינים בריף שנערכה בשנת 2005. טנדלר, תושבת בריטניה הגיעה לריף במשך שנים ובילתה שעות רבות מתחת למים עם סינדי עד שהחליטה להינשא לו. את הטקס, בו לבשה שרון לבן כשעל ראשה זר פרחים, קיימו השניים במים. אבל גם ללא הסיפור המוזר הזה, היה סינדי הדולפין הכי מפורסם באילת. הוא הגיע לריף הדולפינים בסוף 1990, יחד עם שאר דולפיני הים השחור והפך לראש להקת הדולפינים בריף באילת ואבי כל הדולפינים שנולדו במקום. בשנת 2006, כשהוא בן 40 לערך, נפטר סינדי ונקבר בלב ים.