טניס בישראל

טניס בישראל

המאה העשרים. בשנת 1939 הוקם מועדון הטניס מכבי תל אביב על ידי עולים מאירופה, בעיקר מארצות מערב אירופה – אוסטריה וגרמניה – אשר בו שני מגרשי כורכר. מתקן זה שימש את הטניסאים בישראל ובו התקיימו מרבית האליפויות הבינלאומיות ומשחקי גביע דייויס. מאז שנות ה-20 של המאה העשרים ועד ימינו נפתחו בישראל כ-120 אגודות רשומות באיגוד הטניס, הגדולה שבהן היא “המרכז לטניס בישראל” המונה כ-14 מרכזים ברחבי הארץ. בישראל ישנם מגרשי טניס במרבית הערים, כפרים או קיבוצים; הגדולים והמפורסמים במגרשי הטניס בישראל הם: מגרשי מכבי צפון תל בשדרות רוקח, קריית הטניס הדר יוסף ומרבית מגרשי המרכז לטניס בישראל הפזורים בכל רחבי הארץ.

המרכז לטניס בישראל הוא האגודה הגדולה ביותר בישראל למשחקי טניס. את המרכז הקימו בשנת 1976 קבוצה של תומכי הספורט מארה”ב ואנגליה כמוסד ללא כוונות רווח אשר מטרתו היא “ללמד את משחק החיים דרך טניס” ולקדם את המשחק להמונים, מתוך שיוויון ומתן הזדמנויות לכולם. במסגרות פעילות הארגון המפעיל בין היתר, תוכניות לגני ילדים, תוכניות הישגיות ואקדמיות טניס, משתתפים מעל לכ-20,000 ילדים. הארגון פועל ב-14 מרכזים שבהם כ-172 מגרשים לכל מזג אויר, 5 מגרשי חימר, חדרי כושר וכיתות לימוד. המרכז, אשר לו מעל ל-350,000 בוגרים, צמח להיות בית הספר לטניס הגדול בעולם ובו צמחו מספר שחקי מפתח בטניס הישראלי.

הישגיה הבינלאומיים המשמעותיים של ישראל בענף הטניס החלו משנת 1981, אז שיחק שלמה גליקשטיין טניס מקצועני. מלבד הישג שיא של דירוג במקום ה-22 בעולם, זכה גליקשטיין להישגים כאשר גבר על המדורג מספר 1 בעולם אז, איון לנדל במסגרת טורניר מונטה קרלו ובשנים שלאחר מכן העפיל לגמר הזוגות ברולאן גרוס. אחד הספורטאים היותר מזוהים עם הטניס הישראלי הוא עמוס מנסדורף, אשר שיחק בליגות המקצועניות מיד אחרי גליקשטיין באמצע שנות ה-80. בשנת 1987 דורג מנסדורף במקום ה-18, דירוג שיא לטניסאי ישראלי – אותו השיג, בין היתר, לאחר זכייה בטורניר ברסי, צרפת ונצחונות נגד בוריס בקר ומיכאל שטיך – אלופי וימבלדון. לאורך השנים היו עוד שחקנים שזכו להצלחות מקצועניות כאלו ואחרות אבל החל משנות ה-2000 שוב חזרה ישראל לצמרת הטניס העולמית.

 

החזרה לצמרת העולמית התרחשה עם צמד השחקנים אנדי רם ויוני ארליך ועם השחקנית שחר פאר. אנדי רם ויוני ארליך המכונים גם “אנדיוני” הם צמד השחקנים המצליח ביותר בהיסטוריה של הטניס הישראלי. השניים זכו להצלחות רבות כזוג וביניהן: זכייה בטורניר גראנד סלאם (ניצחון בגמר אליפות אוסטרליה הפתוחה), העפלה לרבע הגמר במשחקים האולימפיים והעפלה לחצי הגמר בגביע דייויס. בשנת 2008 דורגו השניים במקום הראשון בעולם בדירוג הזוגות השנתי של ה-ATP (Association of Tennis Professionals). שחר פאר היא גאווה ישראלית גדולה מאוד. היא הטניסאית המצליחה ביותר בכל הזמנים אשר בשיאה דורגה במקום ה-11 בעולם. היא העפילה לשלבים גבוהים בתחרויות רבות וזכתה בפרסים שונים. שיאה האישי כולל רבע גמר ליחידות בגראנד סלאם וגמר זוגות גראנד סלאם. בשנת 2014 זכתה לכבוד רב כשנבחרה להדליק משואה בטקס המרכזי של יום העצמאות של מדינת ישראל.