כדורגל בישראל

כדורגל בישראל

“ישראל שפה קשה, אך כדורגל דיברו כולם” כתב אמיר בן פורת במאמר על ההיסטוריה של הכדורגל בישראל, ונדמה שנכון הוא הדבר שכן כדורגל הוא אחד מענפי הספורט הפופולאריים בישראל וכנראה הכי פופולארי. כדורגל שוחק בישראל עוד בתחילת המאה ה-20 לפני הקמתה של המדינה; לצידן של הקבוצות הוקמה בשנות ה-30 אפילו נבחרת ישראל שלמרות יכולת משחק נמוכה השתתפה במוקדמות גביע העולם לשנת 1934. עם השנים התפתח הכדורגל הישראלי וכיום מלבד “ליגת העל”, היא הליגה הראשונה של קבוצות הכדורגל, קיימות ליגות נמוכות יותר ופחות מקצועיות. פופולאריות הספורט בישראל הביאה בשנים האחרונות להקמתם של איצטדיונים ברמה בינלאומית שמטרתם להגדיל את מספר הצופים ולהעניק חוויה ברמה גבוהה למבקרים בין אלו ניתן למנות את איצטדיון סמי עופר בחיפה, איצטדיון נתניה ובקרוב איצטדיון בלומפילד בתל אביב שעובר בימים אלו שיפוצים וחידושים.

הצלחתו של הכדורגל הישראלי מוגבלת ונדמה כי עדיין לא הצליחו הקבוצות להתעלות לרמה האירופאית המקובלת. ישנן סיבות רבות לרמת הכדורגל אך ייתכן והדבר קשור גם במיקומה של ישראל במפעלים הבינלאומיים, הן מצד הקבוצות והן מצד הנבחרת, שכן למרות מיקומה במזרח התיכון משחקת ישראל במפעלים האירופאיים ולא באסייתים בהם רמות הכדורגל דומות לרמה בישראל. קבוצות הכדורגל הישראליות משתתפות בטורניר גביע אירופה לאלופות, טורניר היורו ובמסגרת הבתים למונדיאל. המשחקים מול קבוצות פאר אירופאיות ונבחרות מהשורה הראשונה בעולם מקשה על ישראל לפרוץ ולהתקדם בתוך המפעלים הללו. אך למשחקה של ישראל במפעלים אלו יש היבט חיובי – שחקנים ישראלים זוכים לחשיפה אל מול סוכני הכדורגל המובילים וחלקם עוברים לשחק באירופה.

נבחרת ישראל שהוקמה עוד בשנות ה-30 זכתה להצלחות מעטות בטורנירים בינלאומיים. מלבד זכייה בגביע אסיה בשנת 1964 והעפלה למונדיאל שנערך במקסיקו בשנת 1970, לא הצליחה הנבחרת להעפיל לטורנירים אירופאיים או למונדיאל. עם זאת למשחקים בינלאומיים ברמות גבוהות היתה השפעה חיובית על הכדורגל שהוצג על ידי הנבחרת – הרמה עלתה ומספר ההפסדים ירד והנבחרת החלה להציג כדורגל טוב יותר. בשנת 2008 זכתה ישראל לדירוג שיא של מקום 15 בעולם בדירוג העולמי של פיפ”א אך כיום היא מדורגת במקום ה-40. הישראלים קשורים לנבחרת שלהם ונדמה כי למרות כל האכזבות מהנבחרת ממשיכים האוהדים ללתמוך וללוות אותה בכל מקום.

לאורך השנים היו קבוצות שבלטו בפופולאריות שלהן ובעיקר בהצלחתן בליגה הישראלית; אלו כוללות את מכבי תל אביב, מכבי חיפה, הפועל תל אביב ובית”ר ירושלים. מועדונים אלו הם המועדונים הגדולים בכדורגל הישראלי וככאלה מנסים להעלות את רמת הכדורגל על ידי הבאת שחקנים ומאמנים מליגות בכירות אחרות בעולם. ישראל ייצאה לאורך השנים מספר כדורגלנים שהיו לסיפור הצלחה בכדורגל האירופאי. רוני רוזנטל הוא אחד מפורצי הדרך לכדורגלנים ישראלים, הוא שיחק בליגה הבלגית והאנגלית במועדונים כמו ליברפול וטוטנהאם. אייל ברקוביץ’ שחקנה של מכבי חיפה היה זה שזכה גם כן להצלחה בליגה האנגלית במדי סאות’המפטון, ווסטהאם ובקבוצות נוספות. בשנת 2009 נבחר על ידי עיתון הטיימס הבריטי למקום העשירי ברשימת הקשרים הגדולים בתולדות הפרמייר ליג. שחקנים נוספים מפורסמים שיצאו מישראל הם יוסי בניון ששיחק בקבוצות הפאר האנגליות ליברפול, צ’לסי וארסנל וחיים רביבו ששיחק בסלטה ויגו הספרדית ובשיקטאש הטורקית.