את אורי שבתאי סביר להניח שאינכם מכירים אך את וויז, החברה אותה הקים אני מניח מכירים מרבית הנהגים ברחבי העולם שלהם סמארטפון. וויז היא אפליקציית הניווט המבוססת גולשים ומידע עדכני אשר נרכשה על ידי גוגל בשנת 2013 בלמעלה מביליון דולר והפכה להיות אחת מעסקאות הענק באותה תקופה. וויז התחילה כפרוייקט עצמאי של שבתאי ללא כוונות רווח בשנת 2006 שמטרתו היתה לאפשר לגולשים גישה למפות ללא עלות כפי שהיה נהוג באותה תקופה. האתגר הגדול שעמד בפני החברה הוא מיפוי כבישי ישראל שכן לפרויקט לא היו מפות עצמאיות והוא נזקק לעזרת הגולשים במיפוי כבישי ישראל.

 

הסיפור של וויז הוא סיפור של יזמות טהורה. שבתאי ראה בעיה, מצא לה פתרון והפך אותו לסיפור הצלחה. “יש לי חוש התמצאות גרוע” אמר שבתאי, בוגר תואר ראשון בפילוסופיה ומדעי המחשב מאוניברסיטת תל־אביב, כשהוא מספר מדוע בגיל 29 קיבל כמתנת יומהולדת מכשיר GPS לניווט. כמתכנת סקרן וטכנולוג נלהב הוא החל בפיתוחים של תוספים למכשיר אותו קיבל, אך הרצון לייצר משהו גדול יותר הביא את שבתאי, תומך גדול של הקוד הפתוח, להתחיל בפרויקט FreeMap Israel, שמה של וויז בתחילת הדרך, כפרוייקט ללא מטרות רווח שתיעד למפות את כל כבישי ישראל אך ורק על ידי גולשים.

 

בשנת 2008 החליט שבתאי ביחד עם שותפיו האחרים, אורי לוין ואמיר שנער, להפוך את המיזם לחברה מסחרית המרוויחה מפרסום מבוסס מקום. לאחר שהשיקה את עצמה ראשית בישראל, הגיעה וויז תוך מספר שנים מועט ללמעלה מ-50 מיליון נהגים עם נוכחות ב-120 מדינות ביניהן ישראל, ארה”ב, קנדה, צרפת, בריטניה,הולנד, בלגיה, ארגנטינה ועוד. סיפור המכירה של החברה החל מחרושת שמועות שאפל מעוניינת לשלם עבור וויז כ-400 מיליון דולר, מיד לאחר מכן החלו השמועות שפייסבוק נכנסה כמתחרה על רכישת החברה. אך היתה זו גוגל שראתה איך וויז בורחת לה מתחת לידיים שהחליטה לעשות מעשה והציעה לשלם את הסכום המדהים של ביליון דולר. במשא ומתן מהיר שארך שבועיים החליטו על הצדדים על המכירה המוצלחת.

 

כברת הדרך שעברה החברה הינה מדהימה, כמה מזה היה מתוכנן? כנראה שחלק כן וחלק לא, כמו בכל סיפור הצלחה. בתחילת הדרך אמר שבתאי כי “כל הפרויקט בא מסקרנות טכנולוגית. אני לא יודע איפה נהיה בעוד שנה. הפרויקט יגיע לאן שהקהילה תסחוב אותו” והמציאות הראתה כמה כוחו של האינטרנט וכוחה של קהילה יכולים לסחוב וסחבו את וויז גבוה גבוה לשחקים. בעקבות המכירה לגוגל קיבל שבתאי למעלה מ-50 מיליון דולר וכיום הוא משמש כ-CTO של החברה תחת הנהגת גוגל. בשנת 2015 זכה שבתאי לכבוד רב כאשר נבחר ביחד עם עוד שלושה עשר אחרים להדליק משואה בטקס המרכזי של יום העצמאות, יום חשוב מאוד למדינת ישראל. שבתאי נבחר כאחד מ”פורצי הדרך” אשר להם הישגים יוצאי דופן ומעוררי השראה ואשר תרמו תרומה משמעותית לחדשנות ולמצוינות הישראלית בתחומי החיים שונים.