יהדות – לא רק דת
למרות שהרבה אנשים בעולם נוטים לראות ביהדות מקשה אחת, היהדות כוללת קבוצות שונות, כל אחת בעלת מאפיינים משלה אשר אינם רק בגדר ניואנסים. נתחיל בהגדרה היסטורית אשר אין עליה עוררין. היהדות החלה כקבוצה שבטית וישבה באזור שהוא כיום ישראל כבר למעלה מ-3,000 שנה. גודלה של הארץ השתנה בתקופות שונות וכלל חלקים של המדינות הגובלות בישראל אך עיקר מושבם היה באזור יהודה (על כן שמם “יהודים”) ובירתם ירושלים. היא נחשבת לדת המונותאיסטית הראשונה.

 

בעקבות כיבוש ישראל על ידי הפרסים בפעם הראשונה והרומאים בפעם השנייה, היהודים החלו להתפזר בארצות העולם והגיעו כמעט לכל קצוות תבל, מסין והודו עד הולנד וגרמניה, מבולגריה ויוון עד ערב הסעודית ותימן. היהודים זכו בחלק מהמקרים ליחס הוגן וחופש יחסי אך במרבית המקרים חיו במגבלות חמורות, בשלילת זכויות, רדיפות והתנכלות. למרות הקשיים הרבים איתם התמודדות היהודים בקהילות השונות בעולם, יצרו הם תרבות עשירה רווית משוררים ואנשי רוח, אנשי מדע ורפואה ורבים מהם שימשו יועצים בחצרות המלכים השונים.

 

אשכנזים וספרדים
חלוקה מרכזית שרבים נוהגים לעשות היא חלוקה ליהודי אשכנז וליהודי ספרד. יהודי ספרד נחשבים צאצאי היהודים אשר התגוררו בחצי האי האיברי וגורשו ע”י המלכה איזבלה והמלך פרדיננד בשנת 1492. יהודים אלה מצאו מקלט בארצות ערב וחיו בהן במשך מאות שנים עד שמצבם הפך לקשה מאוד והם היגרו בעיקר לישראל. יהודי אשכנז הינו מושג המתייחס ליהודים שחיו באירופה, בעיקר בגרמניה, הולנד ובלגיה עד שהיגרו לישראל או מקום אחר.

 

דתיים וחילונים
חלוקה אחרת בתוך היהדות נעשית לדתיים וחילונים. שתי קבוצות אלה לא אחידות כלל ואפשר למצוא בהן רמות שונות. בקבוצת החילונים ניתן למצוא אתאיסטים מוחלטים לצד כאלו המכבדים את הדת אך לא מקיימים באופן מלא את מצוותיה אלא באופן מזדמן.. קבוצת הדתיים מכילה מצד אחד את המסורתיים, אנשים עם זיקה לדת אך המנהלים חיי שיגרה הכוללת מילוי חלקי של מצוות הדת. בצידה השני של קבוצת הדתיים נמצאים החרדים אשר חייהם מתנהלים כולם כרובם מסביב למילוי כל מצוות הדת, דבר לא נעשה אלא על פי הפרשנות המחמירה ביותר של חוקי הדת.

 

אורתודוקסים, רפורמיים וקונסרבטיבים
בישראל, מאז הקמתה, הכל התנהל על פי דיני הדת היהודית לפי הדרך האורתודוקסית (נישואין, גירושים, קבורה וכו’). כל מוסדות הדת והרישיונות שמונפקים הם על פי היהדות האורתודוקסית. אך ישנם עוד זרמים ביהדות, הקונסרבטיבים והרפורמים אשר להם פרשנות אחרת לדת ולמצוות ואלה לא זוכים לכל הכרה מצד הזרם האורתודוקסי וכתוצאה נלוות, גם מהמדינה. למרות שהציבור הנמנה עם הזרמים האלה אינו גדול, הם נלחמים בצורה עיקשת על הכרה בהם ועל שיתופם בהיבטים הדתיים של החיים בישראל.