פלאפל! אם יש מאכל שמזוהה עם המזרח התיכון מלבד החומוס הוא הפלאפל וכמו החומוס גם הפלאפל הוא מקור לתחרות בין מדינות, דתות ומקומות על הפלאפל הטוב ביותר. אבל לפני הכל, מה הוא פלאפל? מקורו של הפלאפל הוא החומוס שכן פלאפל הוא כדור מטוגן העשוי גרגירי חומוס או פול טחונים. הפלאפל התפתח כמנה חליפית במצרים העתיקה לבשר. לרוב מגישים את הפלאפל עם טחינה וסלט ירקות בפיתה אך אכילה בצלחת או בבגט גם כן נפוצה. למרות שמקורו של הפלאפל הוא במצרים הוא הפך למאכל מרכזי בישראל ואף שירים נכתבו עליו, “שיר הפלאפל” של להקת איילון משנות ה- 50 הוא דוגמה אחת. פלאפל תוכלו למצוא בכל עיר בישראל אך מהם מקומות הפלאפל הטובים ביותר? הנה מספר המלצות:

 

באיזור הצפון תוכלו למצוא פלאפליות רבות. בנצרת תוכלו למצוא את פלאפל דיאנה ברחוב פאולוס השישי 51 שיש הטוענים שהוא הטוב ביותר בישראל. מתחת לקולנוע דיאנה הקים לפני למעלה מ-40 שנה אביו של דוחול ספאדי את הדוכן. המקום שומר על איכות גבוהה ומבוסס על מתכון מסורתי אשר מלווה ברשימת תוספות מרשימה לא פחות מהפלאפל עצמו. בעכו, מרכז קולינארי עולה בישראל בשנים האחרונות, תמצאו את הפלאפל של עראפי אשר ממוקם בכיכר פרחי שבכניסה לשוק – את הפלאפל מומלץ לקחת עם סלט הכרוב האדום. בחיפה תמצאו את פלאפל מישל, ברחוב ואדי 21 ופלאפל הזקנים, ברחוב ואדי 18 – שני מקומות, שתי מחנות אשר להם קהל מעריצים וממוקמים האחד ממול לשני. הפלאפל נהדר בשני המקומות אך בעוד אצל מישל תתמכרו לממרח השום שהוא מגיש אצל הזקנים תטעמו טחינה נהדרת.

 

באיזור תל אביב תמצאו את פלאפל הקוסם הממוקם ברחוב שלמה המלך 1. בעוד הפלאפליות המוכרות הן דוכנים פשוטים מלאי ריח וניחוחות בישול אצל הקוסם תקבלו חווית פלאפל שונה – דוכן מעוצב שמקפיד על תפאורה מתאימה, מוסיקה כיפית ומוכרים לבושי מדים המגישים מנות פלאפל כמזון גורמה. פלאפל הקוסם עשיר בירק ומגיע בפיתות טריות טריות הנאפות בתנור אדים ייעודי. אם חפצתם במנה בריאה מעט יותר, פיתות מחיטה מלאה מוצעות במקום. בפלאפל של ד”ר סעדיה ברחוב קינג ג’ורג 45 תקבלו חויה תימנית נהדרת – פלאפל תימני עשיר בפטרוזיליה וכוסברה אשר מוגש עם סחוג מעולה. אחד הפלאפלים הטובים והזולים בעיר הוא פלאפל תדמור ברחוב דרך סלמה 98. כדורי הפלאפל היפים מגיעים עם טעם של חומוס נהדר מעורב בעשבי תיבול ואם חשקתם בתוספות נוספות, תמצאו אותן בבר הסלטים הקטן אך המרשים.

 

את פלאפל כדורי תמצאו בתוך תחנת הדלק בדרך רמתיים 59 בהוד השרון. הצריף הקטן על אם הדרך מתמקד בפלאפל בלבד מלווה בחומרי גלם טריים – סלט חתוך דק דק, פלפלים חריפים ופיתות נהדרות. בירושלים תמצאו את פלאפל שלום, פלאפליה ותיקה שהתמקמה מחדש ברחוב בצלאל 34 רק לפני כמה שנים, המגישה פלאפל בפיתה ירושלמית ייחודית – אשתנור שמה, לאפה קטנה ועבה מהלאפה המוכרת. את הפלאפל תקבלו עם חילבה, סחוג וסלט עגבניות נהדר – בהחלט מנת פלאפל לא טיפוסית. עם הגעתם לדרום ישראל, אל תוותרו על הפלאפל הירוק בבאר שבע. את הפלאפל הירוק הקימו מרגלית וזכריה לפני 52 שנה והוא ממקום כיום בחלקו השקט של המדרחוב במרכז באר שבע ברחוב קרן קיימת לישראל 70. בדוכן/מסעדונת הפלאפל הם מגישים פלאפל מסורתי עם מתכון שלא השתנה מאז פתיחת המקום וגם “לא ישתנה לעולם” כפי שאמר בנם.