פורים הוא השמח שבחגי ישראל והוא נחוג לפי לוח השנה היהודי ולפיכך מועדו בלוח השנה הגריאוגריאני משתנה – לעיתים יתקיים הוא במרץ ולעיתים באפריל. החג הוא הודאה לאל על הצלת העם היהודי מרצח עם שתכנן המלך אחשוורוש והוא מבוסס על סיפור מגילת אסתר המספר את סיפור הנס בתקופת האימפריה הפרסית. על פי המגילה הטיל המלך אחשוורוש “פור” (בעברית משמעותו הטלת גורל ומכאן שמו של החג – פורים) על היום בו יתקיים רצח העם. בעזרתה של אסתר היהודיה, אשר נישאה למלך, ניצלו היהודים ממזימתו של המן הרשע אשר היה מקורב למלך ואמון היה על ביצוע ההחלטה. למרות היותו חג שמח, מצווים היהודים בערבו של החג לצום. הצום, המתקיים יום אחד, נקרא תענית אסתר והוא זכר לצום שקיימה אסתר עצמה לפני שניגשה למלך בבקשה לבטל את הגזרה. בתום הצום, מערבו של החג, הופך פורים לחג ססגוני, צבעוני ומלא שמחה כאשר אחד הסמלים המרכזיים שלו הוא לבישת מסיכות ותחפושות, מנהג שהחל בימי הביניים בונציה כנראה בהשפעת הקרנבל המקומי.

 

החג עצמו נערך בכל רחבי ישראל ומאופיין במסורות שונות ובשירים ייעודים. המסורת המרכזית היא קיומה של סעודה גדולה הנקראת גם משתה פורים. בארוחה זו מצווים הסועדים לשתות “עד דלא ידע בין ‘ארור המן’ ל’ברוך מרדכי'” ומשמעו לשתות עד אבדן חושים וזאת בכדי לחגוג את הנס הגדול אשר התרחש, על פי המגילה, באמצעות משתה היין שערכה אסתר לאחשוורוש. פורים הוא החג היחיד בשרשרת החגים היהודיים שמדגיש ומעודד את השכרות. אחת המסורות היפות של החג היא משלוח המנות במסגרתה מצווים היהודים לשלוח זה לזה מנות מזון ומטעמים: חטיפים, ממתקים, משקאות ועוד. משלוחי מנות אלו מתבצעים כהחלפה בין אחד לשני – בין מכרים, שכנים וחברים. מצווה נוספת בה מחויבים היהודים היא מתן צדקה לשני אביונים לפחות. אחד המאכלים היותר מוכרים בפורים הם “אוזני המן” – עוגיות משולשות הממולאות לרוב בפרג או במילויים אחרים.

 

חג הפורים הוא החג השמח ביהדות וככזה במהלכו מתקיימות מסיבות ססגוניות רבות, תהלוכות ופסטיבלים. בערים רבות נהוג לערוך את ה”עדלאידע” – תהלוכה ססגונית גדולה הכוללת מצעד של בובות ענק, רקדנים, משאיות, תזמורות ומאות ילדים מחופשים ברוח החג. ה”עדלאידע” הראשונה התקיימה בשנת 1912 בתל אביב ומאז הפכה למסורת בישראל והיא מתקיימת בערים שונות ברחבי הארץ. ה”עדלאידע” הגדולה ביותר מתקיימת בעיר חולון, מרחק נסיעה קצר מתל-אביב. מלבד ה”עדלאידע” מתקיימות מסיבות תחפושות רבות שלעיתים אלו כוללות כמסיבות בעלות נושא מרכזי Parties Theme (מסיבות סגנון שנות ה-50, מסיבות מדע בדיוני ועוד); במסעדות ובתי הקפה רבים תמצאו מלצרים ומלצריות מחופשים המבדרים את קהל היושבים. תחרויות תחפושות מתקיימות במקומות עבודה, בתי ספר ובמסיבות; אלו מעודדות את היצירתיות אצל המשתתפים וניתן למצוא תחפושות מושקעות ומרהיבות כאחד. מלבד המסיבות והתחרויות מתקיימות גם הצגות מיוחדות, לרוב על אירועי המגילה, המועלות ביום זה. בישיבות ללימוד תורה נהוג, בשונה מרצינות הלימוד היומיומית, לשאת דרשה פסבדו-תורנית מצחיקה המובילה לאווירה מבודחת.