פסטיבל חיפה הבינלאומי להצגות ילדים הינו הפסטיבל החשוב ביותר בישראל לתיאטרון ילדים ונוער והוא חגיגה בינלאומית של למעלה מ-100 הצגות ומופעים מהארץ ומהעולם. הפסטיבל מתקיים כבר למעלה מעשרים שנה בחול המועד פסח ובמסגרת שלושת ימי הפסטיבל מועלים מופעים רבים והצגות תיאטרון מקוריות לילדים לצד עשרות הצגות המועלות בשגרה בתיאטראות ברחבי הארץ. הפסטיבל הפך למוקד משיכה גם לתיאטראות ילדים מחו”ל המציגים במהלך הפסטיבל. חלק מרכזי בפסטיבל הוא קיום הצגות לכלל המגזרים ולכן ניתן למצוא הצגות בשפה הערבית והצגות המותאמות לקהל החרדי. מטרות הפסטיבל בין היתר הן פיתוח תחום הצגות הילדים בישראל, העלת הרמה המחזאית של הצגות הילדים ועידוד ומתן במה למחזאות ישראלית מקורית ולכן נערכת תחרות בין מחזות ילדים חדשים, המועלות לראשונה במסגרת ימי הפסטיבל.

 

הפסטיבל הוא חגיגה להורים ולילדים יחדיו; בעידן הטכנולוגי של טלוויזיה ואינטרנט יש ערך רב למחזות לילדים ולמגע ולחויה האישית של הילדים ולכן הפסטיבל עושה את מירב המאמצים לחדש ולהשתנות בכל שנה. לאורך השנים התקיימו פסטיבלים לפי תמות מחזאיות ועיצוביות; כך בשנת 2010, שנתו ה-20 של הפסטיבל, עוצבו מתחמי הפסטיבל כמסיבת יומהולדת אחת גדולה ואילו בשנת 2011 הוקדש הפסטיבל ליצירתה של הסופרת לאה גולדברג ומתחם הפסטיבל המרכזי עוצב כ”גן של לאה” ובו שחקנים הלבושים כדמויות מיצירותיה אשר הסתובבו בין באי הפסטיבל.

 

בשנת 2016, במסגרת תחרות המחזות מתחרים מדי שנה בין 5 ל-8 מחזות. השנה יעלו, בין היתר, ההצגה “הקסם של מוצרט” המיועדת לגילאי 4 עד 10 ובה מתוארים חייהם של מוצרט הצעיר ובני משפחתו בצל כשרונו האדיר של הילד. “אופוריה- העיר השמחה בעולם” הינו מחזמר המיועד לגילאי 6 עד 12 ובו מתואר סיפורו של ילד העובר עם משפחתו לעיר השמחה בעולם, אך מסרב לקבל על עצמו את חוקי האושר הקפדניים ומורד. הצגה נוספת שתעלה במסגרת התחרות בפעם הראשונה הינה הקומדיה המוסיקלית “זהב, בצל ושום דבר בכלל” המיועדת לגילאי 5 ומעלה. ישתתף גם “ים קטן” שהוא תאטרון בובות בתוך אקווריום ובו שני דגיגים היוצאים להרפתקה מסעירה, מסוכנת ומצחיקה המתרחשת כל כולה בתוך מים.

במסגרת ההצגות האורחות בפסטיבל יתארחו ההצגה “בגדי המלך החדשים” ו”פטר והזאב” בשפה הערבית, “אליעזר בן יהודה- מסע אל לב השפה העברית”, “פרדיננד ואני” שהיא חגיגה ספרדית של תאטרון חפצים ודמויות המספרות על הפר פרדיננד, שרצה להריח פרחים בדשאים הלחים ולא להלחם כמו כל האחרים. מלבד ההצגות השונות יתקיימו אירועי חוצות רבים ביניהם “אגדות מטיילות”, סדנה לבנייה והפעלת בובות ענק בהשראת אגדות ילדים, “זמן אויר” המגיעה מספרד היא חגיגה של בלונים – מכונה עתיקה לניפוח בלונים, נופחת בהם נשמה והופכת לקונצרט של חפצים חיים היוצרים עולם קסום. מלבד אלו המוזכרים יתארחו הצגות ומופעי חוצות מישראל ומרחבי העולם – איטליה, הולנד, פינלנד, פורטוגל, צרפת, גרמניה ועוד.