בחג הפסחא חוגג העולם הנוצרי את מותו ותחייתו של ישו וישראל בה התרחשו האירועים המרכזיים בחייו היא המוקד לחגיגות אלו. הקהילות הנוצריות הפזורות ברחבי ישראל חוגגות את חג הפסחא במשך שבעה ימים המסמל את השבוע האחרון בחייו של ישו. האירועים הרבים המתקיימים בישראל באותה תקופה מושכים אלפי צליינים נוצרים, אלו מגיעים להשתתף בטקסים השונים, לבקר במקומות הקדושים ולהתפלל בהם. טקסים ואירועים רבים מתקיימים בחיפה, נצרת ובערים נוספות אך האירועים המרכזיים מתקיימים כצפוי בירושלים.

 

בירושלים מתקיימים אירועים רבים בשבוע הפסחא. ביום ראשון של הדקלים (dominica palmarum), החל ביום ראשון שלפני הפסחא, צועדים מאמינים נוצרים מכנסית פגיי בהר הזיתים אל עבר כנסית סנטה אנה הממוקמת על הויה דולורוזה בעיר העתיקה. התהלוכה הססגונית מורכבת מאלפי מאמינים מארצות שונות העומדים בצידי הדרך ומקבלים את ראשי הפאטרארכיה הקתולית בברכות ובשירה. האירוע מסתיים בכנסית סנטה אנה בה תזמורות רבות מנעימות את זמנם של המאמינים. ביום חמישי הקדוש מתקיים טקס רחיצת הרגליים למאמינים. אמנם לאורך השנה פתוחה כנסית הקבר לכול, אך ביום חמישי הקדוש נסגרות דלתות הכנסיה והן נפתחות מחדש בחשאי רק ארבע פעמים במהלך היום. לאחר טקס רחיצת הרגליים מתקיים טקס נטילת הלחם והיין שלאחריו כהני הדת עורכים תהלוכה מרהיבה מסביב לקברו הריק של ישו.

 

צעדת “יום שישי הטוב” המקדימה את “שבת האור”, ואשר מציינת לפי המסורת הנוצרית את יום צליבתו של ישו מתקיימת בירושלים בהשתתפותם של אלפי מאמינים. אלו, נושאים צלבים גדולים, משחזרים בצעדה את מסלול הויה דולורוזה, מסלול צעידתו של ישו בין 14 התחנות האחרונות בחייו, עד הגיעם לכנסית הקבר. טקס “שבת האור” בירושלים המתקיים אחרי “יום שישי הטוב” הוא האירוע הכי הגדול של העולם הנוצרי האורתודוקסי. הטקס עצמו מתחיל בכנסית הקבר שבעיר העתיקה בירושלים. בשעות הבוקר המוקדמות מגיעים מאמינים רבים לתפוס את מקומם בכניסה לקבר ומחכים לאות המורה על פתיחת הדלתות. בתוך הכנסיה נמצא הפטריארך היווני אורתודוקסי אשר בבוא העת נכנס לבדו לתוך הקבר הקדוש עם לפיד מכובה ומתפלל. לאחר שהלפיד שבידו נדלק, הוא מוציא את הלפיד אל נציגי העדות האחרות המדליקים את הלפידים שבידם מהאש שבידו ומוציאים אותם לכנסיה, האש מועברת בין הנוכחים מאחד לשני. בשנים האחרונות אף התקיימו שידורים חיים מתוך הכנסיה למיליוני מאמינים מכל העולם אשר נבצר מהם להגיע לירושלים.

 

מלבד ירושלים תמצאו אירועים רבים גם בערים בעלות אוכלוסיה נוצרית גדולה כמו חיפה ונצרת. המסורות בקהילות הנוצריות השונות החיות בישראל לגבי מועד החג משתנות אך למבקרים בחיפה ביום ראשון של הדקלים מחכה הפתעה שכן בצעדה המסורתית שבה צועדים הנוצרים ובידיהם כפות תמרים עוברת בין שלל כנסיות שונות – הצעדה מתחיל בכנסיה היוונית-אורתודוכסית, ממנה עוברים אל הכנסייה הקתולית בה מצטרפים הקתולים, ממשיכה אל הכנסיה הלטינית ומסתיימת אצל המארונים וחזרה לכנסייה האורתודוכסית החדשה. בנצרת תוכלו לצעוד בסמטאות העיר ביום ראשון של הדקלים יחד עם התושבים המקומיים ומאמינים רבים בתהלוכה באווירה של פסטיבל דתי, עממי וצבעוני, ומוזיקה מיוחדת.